Voyager 1 ist bald im interstellaren Raum

Seit 1977 erkundet die Raumsonde Voyager 1 mit Voyager 2 das Sonnensystem. Voyager 1 hat die Planeten Jupiter und Saturn und den Mond Titan erforscht, und Voyager 2 die Planeten Uranus und Neptun. Schon seit mehreren Jahren befinden sich die beiden Sonden Voyager 1 und Voyager 2 in den Randbereichen unseres Sonnensystems, allerdings noch immer innerhalb einer Blase aus Partikeln, die von der Sonne ins All geblasen werden, der sogenannte Heliosphäre. Jetzt aber haben Forscher neue Hinweise erhalten, dass Voyager 1 eine neue Stufe bzw. eine neue Region erreicht hat, die die letzte Etappe auf den Weg in den interstellaren Raum darstellen könnte. Die Forscher nennen dieses Gebiet “magnetische Schnellstraße für geladene Teilchen“, da sich hier die Magnetfeldlinien der Sonne mit denen des interstellaren Magnetfelds verbinden. Damit können geladene Partikel niedrigerer Energie aus dem inneren Bereich des Sonnensystems nach außen gelangen und hochenergetische Partikel aus dem interstellaren Raum ins Innere des Sonnensystemes.

Das Voyager-Team geht jedoch davon aus, dass sich Voyager noch in der Heliosphäre befindet, da sich die Richtung der magnetischen Feldlinien nicht geändert hat. Man erwartet deutliche Veränderungen, wenn Voyager den instellaren Raum erreicht.

Voyager 1 ist jetzt rund 18 Milliarden Kilometer von unserer Sonne entfernt. Somit ist es das entfernteste von Menschen gebaute Objekt. Hingegen Voyager 2 ist “nur“ 15 Milliarden Kilometer von der Erde entfernt, und befindet sich noch nicht in der “magnetische Schnellstraße“. Sie befindet sich noch im Termination Shock.

Datei:Voyager 1 entering heliosheath region.jpg

Quelle: NASA

„Obwohl sich Voyager 1 noch immer innerhalb des solaren Einflussbereichs befindet, können wir jetzt schon schmecken, wie es sich anfühlen wird, wenn wir ihn verlassen haben, da Teilchen auf der magnetischen Schnellstraße hinein- und hinausgelangen“, erklärt Edward Stone, Voyager-Projektwissenschaftler am California Institute of Technology. „Wir glauben, dass dies der letzte Bereich ist, den wir auf dem Weg zum interstellaren Raum durchqueren müssen. Das dürfte nach unseren Schätzungen einige Monate bis zu einigen Jahren dauern. Die neue Region sieht nicht so aus, wie wir das erwartet hatten, aber von Voyager erwarten wir inzwischen das Unerwartete.“

Voyager 1 hat seit Dezember 2004 den Termination Shock passiert und durchfliegt seitdem die Helioheath, den äußersten Bereich der Heliosphäre. In diesem Bereich wird der Sonnenwind von einer hohen Geschwindgkeit abgebremst, und der Sonnenwind wird turbulent. Die Daten zweier Instumenten von Voyager 1,  die geladene Partikel messen, zeigten am 28. Juli 2012, dass die Sonde einen neue Stufe auf dem Weg in den interstellaren Raum erreicht hat. Die Daten waren aber bisher unstabil, weil die Sonde schien diesen Bereich dann mehrfach wieder zu verlassen und wieder in ihn einzudringen. Jedoch sind die Daten seit dem 25. August satbil.

„Wenn ich allein die Daten über die geladenen Partikel angesehen hätte, würde ich denken, dass wir uns außerhalb der Heliosphäre befinden“, so Stamatios Krimigis vom Applied Physics Laboratory der Johns Hopkins University, der verantwortliche Wissenschaftler für eines der beiden Instrumente. „Aber wir müssen auch die Daten aller anderen Instrumente beachten und nur die Zeit wird zeigen, ob unsere Interpretation über diese Grenze korrekt sind.“

„Wir sind in einer magnetischen Region, die mit nichts zu vergleichen ist, wo wir zuvor waren. Sie ist zehn Mal intensiver als vor dem Termination Shock, aber die Magnetfeld-Daten liefern keinen Hinweis darauf, dass wir uns im interstellaren Raum befinden“, so Leonhard Burlaga vom Goddard Space Flight Center der NASA, der zum Magnetometer-Team gehört. „Die Daten über das Magnetfeld waren entscheidend, um das Durchqueren des Termination Shock zu erkennen. Wir erwarten, dass sie uns auch verraten werden, wenn wir den interstellaren Raum erreicht haben.“

Voyager hat noch einen seehr langen weg vor sich. 20 Jahre müsste es noch dauern, bis Voyager 1 den interstellaren Raum erreicht hat.

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